A Brazilian student in Polytech : Interview of Marilia Rosato, a MAT student

Marilia came from the Federal University of São Carlos (UFSCar), a public university located in São Carlos. The university hosts 26 000 students on its campus, when the population of São Carlos is around 245 000 inhabitants. We can compare it to the UGA and Grenoble in a smaller size. There, she was studying materials science and engineering.

She wanted to do a year abroad to discover a new culture and to gain new technical skills. Coming here was the only opportunity that she had to do a masters abroad and to obtain a double degree.

To come here, she had to learn the language first. She started to learn French doing 2 hours of classes per week for a year. It allowed her to have a B1 level. And from a French student perspective, she and all of her fellow Brazilian students who came here had a very good French level and I think we were all impressed to see them adapt so quickly.

The fact that she came here with other Brazilians student was a big plus. They could help each other settle in and not be overwhelmed by the administrative procedure and the distance from their home. To find lodging, they were helped by Polytech to complete all the procedure with the CROUS.

Then the classes started. At first it was a little difficult to integrate with us, the French student. The language barrier still being quite difficult to overcome, the French that they had learnt was quite different to the one that we use to communicate daily. Especially us, younger people. But with time, they adapted and they felt well integrated in the class.

The first semester was the hardest for them. It was also the hardest for us, as this is usually the hardest semester in MAT. The schedule was also a lot busier than what they were used to. With the added concentration effort that they had to make in order to understand French, it was quite hard at first. The second semester was easier and since Marilia already had done well in the first one, it was less stressful.

About Grenoble, she found it to be great. The mountains are great and plenty of activities are available. She found it very dynamic all year long. The food is also a big plus.

She also had plenty of time to travel across Europe with her Brazilian mates, which was great since you don’t travel across continents very often. Their first trip was to Iceland during the Toussaint break of 2018. She has visited 11 countries in total.

In summary, she loved it here in Grenoble. We all know how discovering a new culture is always very enriching. But she can say that this experience has changed her life for good, because of all the friendships that she created here but also with the new opportunities that this has given her career-wise. Finally, she has to finish her studies in Brazil starting in August but she plans to come back to live here in 2021.

Internships in the City by the Lake

Sylvie Charbonnier is a GIPSA lab researcher whose field of research is signal processing and automatic control. In her job, she’s had many opportunities to work with foreigners, through scientific conventions or article peer reviews. And for many years, Ms Charbonnier has sent TIS students to the US, thanks to a fellow researcher who supervised their work at Chicago University. Thanks to this contact, many TIS students have got to hone their skills in digital signal processing while working on sleep analysis.

Have a lot of TIS students got the opportunity to do their internships in Chicago? Or students from other programs?

My contact used to supervise one student a year. He also did welcome one of my PhD students, who worked there for an entire year. IESE or RICM students could have done their internship in his lab, since the subject revolved around signal processing, but only TIS students were sent over there.

Bird’s eye view of Chicacgo © Alex Qian

This opportunity for TIS students to do research abroad started from around 2008 for about seven years. Unfortunately, the relation started to abate five years ago, as Ms Charbonnier explains: “When I stopped working on sleep analysis, it just happened, and after a while [our relation petered out].”

Would you be willing to find another contact abroad?

You don’t make relations to send students abroad, but, when you see an opportunity you may use it to help students who are looking for an international experience.

For this reason, students from any program in Polytech Grenoble should be aware that their teachers can help them find a research internship. Ms Charbonnier is used to going to China to give lectures to students at the university with which Polytech Grenoble has an agreement. Furthermore, many of her colleagues work in collective research projects with funding from the EU. Our teachers get to travel and meet a lot people: that’s why you should be on the lookout!

The science of boredom

No matter who you are and what you were doing during the lockdown, at some point or another, you must have felt this weird and pretty obnoxious feeling that we all know so well, boredom. Of course, boredom is not a feeling exclusive to the lockdown, but the limitations in term of movement and activities available greatly enhances the probability of it occurring. But why, why is our brain « torturing »us in such a way,  wouldn’t life be less boring  if « boring » didn’t exist ?

The face you make when you are bored

Boredom is by definition the feeling of ininterest in an activity we may be partaking in or just the lack of said activity. In other words, we get bored when we are left alone with ourselves and our thoughts, when whatever we are doing at that point in time is not stimulating enough to make us use our brains. When we think about it from this perspective, we notice that it means that our natural state of being is a state of boredom, and we get out of it whenever we start doing something stimulating enough. So does that mean that living in itself is boring ? Just « being » is not enough for our brains ?

Life is boring:

Animals get bored too, they need a certain amount of stimulus to stay healthy, but the amount and kind of stimulus they need if what makes us different. We are always looking for new ways to stimulate ourselves. Unlike a dog,for example, just going out to walk once every day is far from being enough for us. We could say that life is boring by default to force us to be creative with ourselves. On top of that, the part of the brain that controls boredom is the frontal cortex, the same part that helps with self-control and self-regulation. So in a way, boredom is a way for us to control our lack of activity. This begs the question, if we have a part of the brain specifically designated to force us to do more, does that mean that not doing anything is dangerous?

Our addiction to excitement :

A lack of activity is dangerous for us both mentally and physically, physically in the sense that the body is gonna be less developed and more prone to get sick, and mentally through different mental disorders such as depression and anxiety. Our brains have thaasophobia, the fear of getting bored, if exposed to a total lack of activity, our brains can go as far as finding stimulation out of self-mutilation or from hallucinations.  Another negative effect of too much boredom is addiction, a lack of stimuli can trick our brains into getting addicted to harmful substances/activities to get some excitement out of it.           Why do we get bored even when partaking in activities then ? Well the chart down below explains to a certain extent, an activity is considered boring if our skill level in said activity is high enough to be able to execute it without using any considerable amount of energy.

Flow model from the book « Finding                           F low », 1997 by Csikszentmihalyi, M.

Boredom is anything but boring :

In the wheel of emotions shown down below, we can see that boredom is a subcategory of disgust,  an emotion that keeps us away from harmful things, it protects us the same way boredom protects us from monotony and sameness, it allows us to go out of our way to try new things. Boredom is a state of mind in which you are left alone to think about how to be more productive, It’sa feeling that keeps us going forward and It’swhat made us become what we are today as a species.

Robert Plutchik’s « Wheel of emotions »

[Instant Photo] Mai 2020 2/2

Un ciel étoilé © Victor CUAU
Un ciel étoilé © Victor CUAU

Un jour, peut être qu’on s’allongera dans l’herbe, pour regarder les étoiles et refaire le monde ensemble toute la nuit.

Photos et texte par Victor CUAU

– Tu regarderas, la nuit, les étoiles. C’est trop petit chez moi pour que je te montre où se trouve la mienne. C’est mieux comme ça. Mon étoile, ça sera pour toi une des étoiles. Alors, toutes les étoiles, tu aimeras les regarder… Elles seront toutes tes amies. Et puis je vais te faire un cadeau… Il rit encore.
– Ah! Petit bonhomme, petit bonhomme j’aime entendre ce rire!
– Justement ce sera mon cadeau… Ce sera comme pour l’eau…
– Que veux-tu dire?
– Les gens ont des étoiles qui ne sont pas les mêmes. Pour les uns, qui voyagent, les étoiles sont des guides. Pour d’autres elles ne sont rien que de petites lumières. Pour d’autres, qui sont savants, elles sont des problèmes. Pour mon businessman elles étaient de l’or. Mais toutes ces étoiles-là se taisent. Toi, tu auras des étoiles comme personne n’en a…
– Que veux-tu dire?
– Quand tu regarderas le ciel, la nuit, puisque j’habiterai dans l’une d’elles, puisque je rirai dans l’une d’elles, alors ce sera pour toi comme si riaient toutes les étoiles. Tu auras, toi, des étoiles qui savent rire!

Antoine de Saint-Exupéry, Le petit prince (1943)

Un jour, un·e confiné·e : Jérôme, étudiant en E2I 5

Après déjà 6 semaines de confinement, la vie des étudiant·e·s s’est adaptée. Comment s’organisent leurs journées ? Quelles sont les difficultés rencontrées ? Nous sommes parti·e·s à leur rencontre, à distance !

Si certain·e·s ont pu rentrer dans leur famille, parfois sous la pression parentale, d’autres n’ont pas forcément eu d’autre choix que de rester dans leur appartement étudiant au cœur de Grenoble. Jérôme, qui vit sa dernière année dans la filière E2I, est originaire de Guadeloupe et pour lui, faire le voyage était trop risqué. Il nous a donc virtuellement ouvert les portes de sa vie en centre-ville, en solitaire dans son 30 m2. Mais bon, selon ses propres mots, “ça va pour moi !”

Une alternance 100% à la maison

A la différence de nombre d’élèves de l’école, les étudiant.e.s de la filière Électronique et Informatique Industrielle sont en alternance. “Pas de vacances pour nous” rappelle donc Jérôme. Avant le confinement, son rythme était d’être une semaine sur deux en entreprise lorsqu’il n’était pas à Polytech. Et maintenant, tout se déroule à son appartement. “Les cours se font à distance” nous explique-t-il “et on est sur Discord la plupart du temps, voire TEAMS pour les professeur.e.s qui ne peuvent pas faire autrement depuis leurs ordinateurs professionnels.” Cependant, il ne s’agit pas de cours magistraux mais plutôt de nombreux projets à mener en autonomie en binôme. Ainsi, l’éloignement se fait moins ressentir.

Pour ce qui est de son travail au sein de l’entreprise, les choses sont un peu plus chamboulées. L’étudiant avait l’habitude de travailler sur deux aspects du métiers plutôt différents : d’un côté du code, de l’autre des tests sur des STM32. Si la programmation est parfaitement adaptée au télétravail, il ne peut pas en dire de même pour ses tests. “On a une réunion hebdomadaire avec l’équipe et seules deux personnes sont autorisées à se déplacer physiquement sur le site pour effectuer les analyses des autres.” D’autre part, malgré le confort que nous trouvons tou·te·s à travailler depuis chez nous, il existe certains désavantages. Au bureau, j’ai un meilleur matériel pour bosser : trois écrans pour coder, j’ai un super set-up. Chez moi, c’est un peu moins bien, j’ai l’impression de prendre plus de temps pour faire mes tâches” déplore-t-il.

Jérôme n’est pas trop inquiet quant aux examens pendant cette période de confinement. “Nous avons beaucoup de présentations de projet, donc c’est comme des TP mais à distance.” D’autre part, il n’a pas de soucis à se faire quant à son stage à l’étranger, déjà réalisé l’année dernière.

Mon appart, mon organisation

Avec le télétravail, Jérôme peut arranger ses périodes de travail de façon plus souple. Il nous confirme que grâce à ses nombreuses semaines d’alternance dans son entreprise, il a gardé une certaine routine. L’étudiant nous explique également que “quand je suis motivé à fond, je ne m’arrête pas. Et si je sens que je ne suis plus productif, je préfère faire une pause et m’aérer l’esprit avant de reprendre sur des bases plus saines.”

Alors que certain·e·s préfèrent compartimenter strictement les moments de travail et de détente, Jérôme n’en ressent pas le besoin. En effet, cette notion ne lui était pas familière avant même que l’idée de confinement n’effleure les esprits. “Quand j’étais en cours, ça m’arrivait bien souvent de penser au travail, notamment à mon code” et aujourd’hui encore, ça lui arrive – comme à nous tou·te·s – d’avoir des épiphanies sous la douche.

Quand il ne travaille pas, Jérôme ressent tout de même le besoin de s’occuper. “Je comprends les gens qui ont vraiment envie de sortir mais moi je me fais à l’idée. J’ai plein de choses à faire chez moi !” Il a notamment développé une application en Python lui permettant de contrôler ses lampes depuis son ordinateur, application sur laquelle il travaille toujours, si vous êtes intéressé.e pour lui donner un coup de main. Il s’amuse également à faire des montages vidéos, que nombre d’entre nous ont pu admirer lors du Tournoi des Sorciers. En dehors des écrans, ce confinement lui a permis de faire un grand ménage dans son appartement, de bricoler un peu, de s’acheter une cave à vin. Et prendre l’air ? “Je ne sors que pour faire mes courses, une à deux fois par semaine, ça me prend 15 minutes de vélo.” Le confinement l’a aussi encouragé à se lancer un peu plus dans la cuisine : il prépare ses propres pizzas et s’est lancé dans la préparation de plats antillais. Mais il nous confie que de temps en temps, ça lui arrive de cuisiner le plat étudiant par excellence… Des pâtes !

Des plans compromis mais une vision optimiste de la suite

Avec le confinement, on peut se sentir un peu seul.e.s dans nos appartements plus ou moins grands. Mais ce n’est pas le cas de Jérôme. Bien que la communication ait diminué de manière générale entre étudiant.e.s de sa classe, il assure que les liens sont conservés. “Et puis, il y a aussi les petits groupes de potes, on se retrouve en visio pour faire l’apéro.” Quant à sa famille, malgré les six heures de décalage horaire, il ne ressent pas spécialement de manque puisque qu’il la contacte une à deux fois par semaine.

Avant le confinement; l’étudiant avait prévu quelques voyages : “Londres, Dublin, la Croatie… mais ça risque d’être compliqué !” assume-t-il avec bonne humeur. “J’ai repoussé pour Londres et Dublin, tant pis pour la Croatie.” Ce qui lui manque aussi, ce sont les sorties entre ami.e.s autour d’un verre, et même s’il ne compte pas faire quelque chose de précis le jour-même du déconfinement, il est certain que sa première activité sera de retrouver ses potes. D’autre part, il commence à scruter les offres d’emploi pour l’année prochaine, que ce soit un CDI dans son entreprise actuelle ou ailleurs. On lui souhaite bonne chance et de trouver ce qu’il cherche le plus tôt possible !